Abortus Doula's zijn belangrijker dan ooit

De meeste dagen heeft Olivia* het gevoel dat ze verdrinkt. Overweldigd door de stress van de bescherming van haar twee jonge kinderen te midden van een omstreden scheiding van haar gewelddadige echtgenoot, is ze te bang om zelf te bellen, dus vraagt ​​ze een vriend om een ​​afspraak te maken met Renée Monteil van Heilige Maan Doula . Wanneer Renée arriveert om haar te ontmoeten, reizen de twee vrouwen samen naar de kliniek, gaan ze door de handschoen van trottoirdemonstranten gedrapeerd in rozenkransen en schreeuwen een stroom van bedreigingen en beledigingen vermomd als gebeden, en gaan door de voordeur naar binnen.

New Hampshire, waar Olivia haar recepten voor mifepriston en misoprostol, de combinatie van geneesmiddelen die wordt gebruikt om een ​​vroege zwangerschap te beëindigen, is komen halen, staat klaar om de 28e staat in de natie worden die verplicht is een echografieprocedure uit te voeren vóór een abortus —ongeacht de medische noodzaak en ongeacht de wensen van de patiënt of de aanbevelingen van de zorgverlener. Renée knijpt in Olivia's hand en streelt haar haar terwijl ze achterover op de onderzoekstafel gaat liggen, terwijl ze de tranen van de jonge moeder wegveegt terwijl de verpleegster de beeldbuis klaarmaakt voor vaginale inbrenging. Hier is deze vrouw... snikkend, proberend te doen wat juist is om haar en haar kinderen te beschermen, vertelde Monteil me vanuit haar huis in Keene, NH. Ik bleef de hele tijd bij haar dat alles aan haar werd uitgelegd (door de dokter), hoe ze de medicatie moest innemen en waar ze op moest letten tijdens de zwangerschapsvrijgave. Ik moest iemand hebben die voor me zorgde mijn twee dochters zodat ik deze moeder kon onderhouden.

Abortus bestaat al zolang de zwangerschap bestaat, en dat geldt ook voor doula's - niet-medische zorgverleners die samenwerken met zwangere mensen om ervoor te zorgen dat aan hun behoeften wordt voldaan en een extra beschermingslaag bieden tegen de institutionele vooroordelen en culturele stigma's die kunnen leiden of blijvend trauma verergeren. Terwijl het hebben van een legale abortus eigenlijk is veiliger dan bevallen en de eenvoudige medische procedure zelf is niet inherent traumatisch, dit land heeft het bijna onmogelijk gemaakt om toegang te krijgen zonder intimidatie, onnodige financiële lasten en acute psychologische stress onderweg. En dat alles, zeggen abortus-doula's, was... voordat de huidige golf van angstaanjagende anti-abortuswetgeving die expliciet gericht is op hun cliënten en hun werk.



Dit land heeft het bijna onmogelijk gemaakt om toegang te krijgen tot [abortus] zonder intimidatie, onnodige financiële lasten en acute psychologische stress.

Dit was het slechtste jaar voor abortusrechten in de Amerikaanse geschiedenis . Het maakt niet uit waar je woont in het land, het enorme aantal en de omvang van de angstaanjagende wetsvoorstellen die alleen al in 2021 uit wetgevende sessies naar voren kwamen, is verbazingwekkend, en het is gemakkelijk om een ​​van de 90 individuele abortusbeperkingen te hebben gemist die al op staatsniveau zijn aangenomen als we merken dat we ons schrap zetten voor het ergste: een mogelijke omkering van Roe v. Wade . Hoewel de meerderheid van de Amerikanen pro-choice is, is de meerderheid van SCOTUS-rechters aantoonbaar niet .

Rekeningen die elke Amerikaan met een baarmoederhals zouden moeten schrikken - en iedereen die van hen houdt - worden in een razend tempo in de wet ondertekend in pogingen om die ommekeer teweeg te brengen. Veel van deze wetten staan ​​geen uitzonderingen toe voor verkrachting of incest, en sommige zijn ongekend in hun extremiteit en wreedheid; De Senaatswet 8 van Texas, die burgers in staat stelt om rechtszaken aan te spannen tegen elke andere burger van wie zij denken dat ze banden hebben met of betrokken zijn bij iemands abortus, zelfs op de meest perifere manieren - en hen zelfs aanmoedigt met een premie van $ 10.000 - is woensdag van kracht geworden om middernacht, effectief een verbod op abortus in Texas.

Wanneer een persoon een zwangerschap beëindigt, wordt hij in verschillende officiële hoedanigheden verzorgd door een reeks medische professionals in elke fase van het proces: counselors, verpleegkundigen, artsen, pleitbezorgers van patiënten. Maar er is ook een heel dorp van mensen in het leven van die persoon, tot ver buiten de muren van de kliniek, die klaar staan ​​om hen van talloze andere vormen van zorg te voorzien. Het bereik van S.B. 8 – die iedereen strafbaar stelt, van de pastoor of rabbijn die spirituele begeleiding biedt aan iemand die een abortus overweegt, tot de eigenaar van het motel dat hen onderdak biedt, tot de vriend die hen naar hun vervolgafspraak brengt – legt het enorme aantal vaak losjes verbonden individuen en organisaties die nodig zijn om slechts één abortus te laten plaatsvinden.

demonstranten protesteren tegen de restrictieve nieuwe abortuswet van Texas in Austin

Demonstranten in Texas kwamen in mei in opstand tegen de nieuwe anti-abortuswet van de staat.

Sergio FloresGetty Images

Die zorg kan eruitzien als praktische of emotionele steun: een buurman die op uw kinderen past, een collega die voor u zorgt op het werk zodat u een dag ziek kunt worden, een lokaal, door vrijwilligers gerund abortusfonds dat u helpt uw ​​procedure te betalen, iemand die houdt je hand vast en deelt een tijdschrift in de wachtkamer. Vaak worden meerdere ondersteunende rollen vervuld door één cruciale persoon: een abortusdoula.

Een paar weken geleden, toen ik Jenna JB Brown vroeg, full-spectrum doula (dat wil zeggen iemand die niet-medische ondersteuning biedt aan een zwangere persoon, ongeacht de uitkomst van hun zwangerschap) wonen en werken in Austin, hoe ze het nieuws van S.B. 8's passage, vertelde JB me: Op dezelfde manier heb ik elk flagrant stuk anti-abortuswetgeving verwerkt dat in mijn volwassen leven is aangenomen - door erop te vertrouwen dat het niet van kracht wordt. JB, die in de privépraktijk opereert met Liefde boven angst Wellness en geboorte en gaat langs zowel zij/zij als hij/hem voornaamwoorden onderling uitwisselbaar, hield wanhopig vast aan de hoop dat het wetsvoorstel op de een of andere manier zou worden gestopt vóór de deadline van 1 september om de emotionele basislijn van innerlijke vrede en kracht te behouden die nodig is de werkdagen doorkomen die worden besteed aan de zorg voor anderen. JB weet wat er op het spel staat in de strijd om de abortuszorg legaal en veilig te houden: mensenlevens.

Mensen praten veel over wat er zou gebeuren als S.B. 8 of andere beperkende wetten passeren hier in Texas, of als Roe v. Wade wordt vernietigd, vertelde JB aan ELLE.com, maar een ding dat ik mensen niet vaak hoor zeggen, is dat er mensen zullen sterven.

Mensen praten veel over wat er zou gebeuren als S.B. 8 of andere beperkende wetten passeren hier in Texas, of als Roe v. Wade is omvergeworpen, maar een ding dat ik mensen niet vaak hoor zeggen, is dat er mensen zullen sterven.

Verontrustend is dat JB al een sterke toename heeft gezien van het aantal potentiële klanten dat doodsbang is om hulp of informatie te vragen, en van het aantal Texanen dat hij tegenkomt die niet beseffen dat het, zelfs voordat de wet van kracht werd, nog steeds volledig legaal voor hen om hun wettelijke recht op toegang tot abortuszorg uit te oefenen.

De pers en de aandacht [S.B. 8] heeft gekregen - in combinatie met de misverstanden van mensen over onze rechtsstelsels, wat door het ontwerp is - betekent dat veel mensen verkeerd geïnformeerd zullen blijven over hun opties en de risico's die aan die opties verbonden zijn, zei JB. . Zelfs een gesprek rond S.B. 8 vermindert de toegang tot levensreddende abortusdiensten door angst aan te wakkeren.

Die taal van angst, zo effectief bewapend door de auteurs van deze wetsvoorstellen, wordt weerspiegeld in de terreur, vernedering en schaamte die wordt geuit aan doula's door de mensen die de wetten moeten straffen en schaden (van wie de meerderheid zijn al ouders , en een groot deel van wie identificeren als katholiek of christelijk ). De last van deze angst en geheimhouding wordt grotendeels gedragen door degenen die onevenredig worden aangevallen en gecriminaliseerd door onze rechtsstelsels, die al worden geconfronteerd met de grootste belemmeringen voor de gezondheidszorg van welke aard dan ook, en die al in angst leven voor vervolging, opsluiting en misbruik: mensen van kleur.

gerelateerde verhalen

Veel van het werk van een doula draait om de bevestiging van de keuzes waarvan hun cliënten al weten dat ze het beste zijn voor hun eigen lichaam, gezin en leven. Monteil, de ervaren doula die met Olivia in New Hampshire werkte, vertelde me na de afspraak dat ze huilde dat God boos op haar zou zijn. Ik vertelde haar dat er geen manier was dat een god boos op haar zou zijn omdat ze probeerde te doen wat goed is voor haar en haar kinderen.

Nu is Monteil aan het bijkomen van de passage van het eerste abortusverbod in de geschiedenis van haar staat, een wet die aanbieders van beëindiging na 24 weken beschuldigd van een klasse B-misdrijf, ongeacht de gezondheid en veiligheid van de zwangere patiënt of de levensvatbaarheid van de foetus (de twee redenen waarom dergelijke beëindigingen gewoonlijk worden uitgevoerd). Veel doula's zien meer cliënten in hun huis, die helpen bij zelfbeheerde medische abortussen het gebruik van online verkregen medicijnen en het bieden van zorg na de abortus, en proberen hun gemeenschappen zo goed mogelijk te onderwijzen en te ondersteunen door de toenemende stress van COVID-19, de sociale, fysieke en financiële ontberingen van zwangerschap en de meedogenloze opmars van deze wetten die de tot welke schaarse betaalbare gezondheidszorg de meeste Amerikanen überhaupt toegang hebben.

Brya Johnson, de oprichter van Overvloedige geboortediensten in de geest in St. Louis, wordt gedwongen haar cliënten te helpen kiezen tussen twee ondenkbaar lastige keuzes: Missouri's één overgebleven abortuskliniek , met een verplichte wachttijd van 72 uur (wat bijna onmogelijk is voor degenen die een laagbetaald uurwerk hebben zonder betaald ziekteverlof), of reizen over de rivier naar Illinois, wat ook duur en tijdrovend is, en geen optie voor de vele patiënten die geen toegang hebben tot kinderopvang of vervoer.

Het is normaal om je hulpeloos te voelen in het licht van groeiende barrières zoals deze, en het duidelijke lijden dat wordt veroorzaakt door hun wreedheid. Kiezers die voorstander zijn van abortusrechten kunnen ervan uitgaan dat de enige manier om wetgeving te bestrijden is met meer wetgeving, en om beleid tegen te gaan is met meer beleid. Maar doula's werken buiten rechtszalen en wetgevende kamers. Ze opereren binnen een kader van radicale liefde en medelevende interpersoonlijke zorg, krachtige politieke wapens op zich. En ze leren anderen hetzelfde te doen.

Het beperken of intrekken van de toegang tot veilige, betaalbare abortus is onrecht. En er zullen altijd mensen zijn die vechten voor gerechtigheid.

Er is een groeiend netwerk van basisorganisaties, trainingsprogramma's en gidsen - zowel voor degenen die geïnteresseerd zijn om zelf gecertificeerde doula's te worden als voor degenen die gewoon zwangere mensen willen helpen op alle kleine en menselijke manieren die wetten zoals S.B. 8 zijn bedoeld om te criminaliseren. Online bronnen zoals Het Doula-project en Doula-trainingen voor pleitbezorging zijn gratis educatieve hulpmiddelen om doula-werk voor iedereen toegankelijk te maken - een altijd groene noodzaak gezien het feit dat iedereen kent iemand die in de loop van hun leven abortuszorg nodig zullen hebben.

In het snel veranderende landschap van reproductieve gezondheidszorg - waar de regels steeds willekeurig en onnodig bestraffend zijn, uitgevonden en gehandhaafd door de grillen van mensen die weinig tot geen echt begrip hebben van wat abortuszorg eigenlijk inhoudt - blijven doula's op koers. Ze weigeren zich te laten intimideren of af te schrikken door de escalerende retoriek en het buitensporige bereik van de anti-abortusminderheid.

Abortuswerk zal doorgaan zoals het altijd is geweest - ondergronds, met beperkte middelen, ondanks de risico's, vertelt JB aan ELLE.com vanuit zijn huis in centraal Texas. De toegang tot veilige, betaalbare abortus beperken of intrekken is onrecht. En er zullen altijd mensen zijn die vechten voor gerechtigheid.

*Naam is gewijzigd.